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如何走出自闭的世界

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导读 :自闭症影响个体对他人的认知和与他人的交流、交往,以及对社会事件的判断。多数患者有明显的语言功能故障……

作者:李培忠 


根据美国精神病学会的《精神疾病诊断和统计手册(DSM)》的分类,自闭症(Autistic Disorder)属于广泛性发育缺陷症(pervasive developmental disorder)医学研究认为自闭症是一种由生理原因造成的发育不完全,其症状的最终的原因在于脑的结构和机能发育不正常。

 

     自闭症影响个体对他人的认知和与他人的交流、交往,以及对社会事件的判断。多数患者有明显的语言功能故障。人最复杂的行为、情感和认知表现在社会生活中,表现在与他人的关系中。社会心理学认为人最要紧的智力是社会智力(social intelligence)。自闭症的社交障碍所造成的生活困难从反面说明了社会生活对人的重要性。


     
自闭症的主要症状在复杂的语言功能发育之后才表现出来,所以患者通常在儿童期被发现和诊断,婴儿期的诊断很困难。自闭症可以通过儿童玩耍的状况识别,特别是跟他人共同进行的社会性玩耍。自闭症患儿语言能力和社交能力差,不跟人交往,孤僻寡言。他们使用眼神、表情、身体动作、接触等非语言交流的能力也不完善。自闭症患儿不是善解人意的孩子。他们往往不能领会社交规则,在交谈中不能掌握什么时候该自己说话,什么时候让别人说的时机,经常所答非所问,因此难以在一个主题上跟他人持续交谈。他们行为上还有暴力、自我伤害和重复动作等现象。由于不能控制这些负面行为,患儿不能形成同龄人之间的密切关系,没有朋友,游离在群体之外。自闭症诊断上容易跟性格内向混淆。另外,自闭症患儿常常有旁人认为奇特的习惯,比如对奇特的东西有依恋情感。


    
早期研究发现自闭症患者在接受为正常人设计的智力测试时,百分之七十五的患者属於智力异常(弱智)。后来研究发现用于常人的智力测验不能完全测量出自闭症患者的智力水平。但目前自闭症属于智力发育异常这个论断已经成为专业人员的共识。社会心理学和进化心理学认为人的智力主要用于社会活动。人类漫长的童年是由学习的需要进化而来的。学习生活所需的个体技能,如钓鱼、打猎等不需要那么长的童年准备。人类个体成长发展过程中学习的内容多与社会交往相关,比如语言的掌握,对他人的意图、性格、情绪等内在活动的体察和判断,与不同他人交往的策略, 也就是交往中对自身行为和情绪的管理和调控。语言功能是社交的主要途径和工具。心理学研究发现语言能力跟个体的智力有很强的正相关;能说会道者通常智商较高。

 

     研究人员对自闭症在人群中发生的普遍性有争议。1997年美国疾病控制中心估算每500个美国人中有一个具有这种疾病的症状。统计和估算显示自闭症有增加的趋势。这一趋势可能是因为人们对自闭症的认识和关注逐渐增加,使从在前诊断中被忽视的轻微症状患者得以诊断,也可能是因为这一病症在人群中真的越来越广泛。男孩被诊断为自闭症的机率是女孩的四倍。

 

     对自闭症的个体干预

 

     如果不加以干预,自闭症症状不会自动好转,反而会加重。目前没有治愈自闭症的方法。干预的目标通常是降低症状的严重程度。干预开始越早效果越好。目前美国广泛采取的干预方法通常具有很强的结构性和明确的指导原则。

 

     日常生活的规律性对病儿至关重要。自闭症儿童需要可预测的稳定环境,事件的发生有规律可遵循。如果环境发生变化,比如搬家,转换学校等生活场所要给予患儿充分准备。自闭症患儿干预的基本策略是使患儿的生活场所和日常安排具有系统性和结构性,从而使这些孩子有固定的日程可以跟随。行为干预方案的重要指导原则是行为主义的操作性条件反射原理(operant conditioning),总体目的是提高人际交往能力。干预中通过奖励和惩罚,教授患儿具体生活技能,减少问题行为,增加有效行为。行为干预的第一步是通过系统的行为分析,确认患儿经常有哪些不可取的行为需要矫正,哪些有效行为需要培育、提倡和发扬。然后制作干预计划,确立当不可取的行为出现的时候应该采取什么样的惩罚减少其发生频率,当可取的有效行为出现时应该采取什么奖励促进其成长,增加其今后发生频率。

 

     对自闭症患儿家长的心理援助

 

     对家长的干预跟对自闭症患儿的干预同样重要。自闭症孩子由于生理机能的局限,能改进的地方有限。家长需要调整自己的期望和行为,不要将患儿的某些行为看成是难以接受的。家长需要了解这个病症,从患儿的角度去体会这病症造成的影响。家长需要接受患儿跟其他孩子行为、情感和思维方面不同这个现实,不可按照所谓正常标准来改造孩子。合理的期待使孩子能尽量体会日常生活的快乐,也减少家庭的紧张和精神负担。

 

     在干预的执行方面,可以吧干预引入家庭。在美国,有的家长请受过专门训练的治疗人员到家里对孩子进行干预,有的则自己接受治疗方面的训练,亲力亲为。自闭症儿童通常难以把从一个领域学到的技能移植到别的领域,不善于活学活用。在家庭环境里学到的社交能力到了学校不能灵活应用。灵活适应环境随机应变是智力发展的一个特征,这方面的缺陷是自闭症患儿发展上的主要制约之一。随年龄增长,孩子离开家庭,在学校的时间越来越多,在学校里多个人跟孩子接触,社交情景变化趋于复杂,对社会智力的要求越来越高。入学等社会活动对自闭症患儿的成长发育是重要的挑战。在美国包括某些自闭症患儿在内的有特殊需求的儿童往往跟正常儿童同校上学。但在中国竞争激烈的教育环境里,这种安排可能是不适当的,因此父母承担的教育和辅导自闭症患儿的责任和压力会特别大。


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